FW036御宅魔法師01單封  

 

書名:御宅魔法師01
作者:鬱兔
繪者:硝子
出版社:三日月書版
出版日期:2013/06/26 第 1版 1刷
開本:15x21 cm
定價:220元
ISBN書碼:9789861858739

 

 

有史以來停留在初階最久的魔法師──貝魯,
擁有超怪異體質,出團一路安靜遇不到魔物,
魔物一登場,貝魯立即成為被追殺的目標,
且……小怪遇不到,BOSS級大怪一直來,
根本就是冒險團中的極品誘餌! 

用兩光魔法製作的不良商品,守著雙親留下的破舊魔法店……
為了生活費,只好靠哥哥賣身……呃是賣武藝去賺生活費啦!
只是哥哥啊!怎麼能為了錢就出賣弟弟,
把宅在家裡的初心魔法師往一線戰場扔過去呢!! 

看著兔耳槍手不屑的目光,女戰士隊長眼閃爍的金幣型雙眼……
外加沒良心的踹弟引怪的親哥,
可惡,我才不要當誘敵吉祥物啦啦啦──(用力吶喊) 

這是什麼悲摧的體質?!凡路過必雜魚退散、直接進入頭目戰!
那那那……練等呢?魔法師的修業呢??說好的正常練功過程還給我先啊喂!

 *首刷隨書附贈:御宅魔法師人物設定初心筆記 

 初心者筆記  

 

 


楔子


在蕾伊諾創世女神的守護下,這個世界被分為兩大主要陸塊,姆瓦大陸以及菲洛里亞大陸,兩者有著完全不同的世界觀以及發展。姆瓦稱為「神之恩賜」的魔法世界;菲洛里亞則被稱為「科技聖國」的機械時代。
傳說中,神祕的浩瀚無際藍海之下,還有著人魚的國度,但這僅只是傳說,對於目擊者的證詞,人們依舊半信半疑。
名為姆瓦,這塊富饒充滿綠意與生靈的大地上,孕育著數也數不清的多樣物種,其中最引人嚮往的莫過於「龍」這種稀有種族。在這裡,人們擁有與大自然之神溝通領會,產生共鳴,能行使神祕的魔法。
兩個大陸的人外型相差不大,姆瓦人除了瞳孔和髮色色彩之外,與菲洛里亞人最大的不同是擁有獨特的長尖耳。因性別而生長不同,男性是朝上的尖耳,而女性則是朝下的垂耳。
這兩塊大陸原本被遠距離的大片海洋所隔絕兩邊,直到近數百年來才有所接觸。為此,姆瓦大陸原本純樸與自然為伍的生活被改變了,引進了一些被稱之為「現代」的方便機械,以及一些新的科技知識,普遍受到姆瓦人的歡迎。
姆瓦大陸擁有最大權力的統治者,並不願意引進一些特定科技,如軍武以及大規模的工廠,因這些機械若遍布各地,與他們生活相互依存的生物居住地將會受到極大的影響,甚至是應不良而死亡。
因為拒絕新知,被菲洛里亞人譏笑為「迂腐」,兩方的鍵結漸散。雖然前一代的國王非常喜愛科技帶來的便捷以及超乎想像的豐富世界,但好景不常,因病逝世,王國由他年輕的主室長子──萊德.奈德斯王子,以年紀僅二十五歲繼位。
這位年輕的國王相當有才幹,一上任就推出了許多改善人民生活的良好政策,相當受民愛戴。但他卻因雙親相繼染上怪病逝世之事感到耿耿於懷,認為這些都是人們背叛自然的詛咒,因此,他下令封絕一切「科技」,認為它將是帶來世界毀滅的孽因,兩國就此終止交流。
而科技大國──菲洛里亞,正處心積慮地覬覦著姆瓦大陸豐富的自然資源,甚至想用極端的手法來奪取這塊大陸。
「人屬自然,而不是自然屬於人」,堅持這個信念,擔任守護整個姆瓦大陸的責任下,萊德在這條艱辛的道路下勇敢地邁步向前──
不過很遺憾的是,主角並不是能幹且富有的萊德,而是一位身分普通,且弱得可以的初階魔法師──貝魯.亞多利。
以容易被秒殺的他為中心的奇幻故事,就這樣展開了……

 

 

 

第一章 還債,還是還債!

 

蘭姆城,一座位於山城,也是生活簡樸的和平小鎮。它同時是一些著名冒險地區的交會點之一,因此商人與旅人、冒險者、收集家等等,常會聚在這裡交換資訊、貿易,再加上水陸交通方便,又是通往首都的路經之一,因此常會有許多來自姆瓦東邊大陸,想到首都的人們在此留住一陣子。
這裡人口不算多,但以鎮來說稱得上繁盛,對許多人來說,是個非常理想的居住環境。
今天一如往常,和平的蘭姆鎮,一切良好。
一小間外面掛著「幸福魔法」的招牌的房子,是一棟許久沒重新整修的破木屋,整條街道望過去,它荒廢的店面在新穎又光鮮亮麗的一整排店鋪之中,「雞立鶴群」,可以說是頹廢得相當顯眼。
外面門柱兩邊的長形小花圃,只種了兩朵還沒開花的向日葵,看起來沒什麼精神,可能有好段時間忘記澆水了,垂頭喪氣的葉子已經有發黃的跡象。
從那幾乎補了又破、破了再補的玻璃門看進去,一位藍色長髮的少年坐在裡面,看起來應該是老闆,他無聊地趴在櫃檯上,看著人來人往的街道發呆。

 

***

 

呼,今天天氣真好呀,藍天白雲,門外的行人這麼多,樹上樹葉這麼多,路上美眉也是那麼多……我家灰塵也是那麼的多。
生意太差,門可羅雀,我也沒辦法。
……索性改行抓麻雀來賣說不定還能多賺幾個錢?
我,貝魯.亞多利,一個人守著這間店鋪,幾個小時過去依舊沒有客人上門,正無聊的打著大呵欠。
身為魔法師的我,專長是煉製物品還有……極度初階魔法。這家店,賣著許多我和兩光的老哥拚死拚活才煉出來的魔法製品,但是可能是因為賣相不太好,所以生意還真是差到極點。
原本想做可愛的兔子魔法糖,誰知道做出個四不像?做香草沐浴精,它就變成椰子洗碗精?總之萬物只要出自我們兄弟倆的手,就會發生奇妙的化學或物理變化,變成和原料大相逕庭的東西。
就是因為庫存相當多,而且也不會有人來,所以我每天都「宅」得很開心,就只怕貨物過期要丟大量垃圾而已。
能活到現在,全靠我老哥辛辛苦苦賣身……體勞力去換來的,他的職業是魔法騎士,大概是幫人家跑跑腿,不然就是打打魔物和收集商換金幣之類的辛苦零工。
就因為他天天到處往外跑,所以我才有非常好的理由去繼承老爸的破魔法屋,然後有非常適當的原因足不出戶──要顧店。
但是最近財務實在困窘,大概是經濟不景氣吧?以前一個月起碼會有五個人來買商品,加上老哥的賞金,勉強能夠用,但是現在已經兩個月了,連一隻貓都沒進來過!
難道是品質太差,終於被傳出去啦?
叮叮──
「歡迎光──原來是你啊?」
正當我開心地正打算向客人打招呼,沒想到看到的是剛從外面回來滿身汗的老哥──嵐爾.亞多利。
話說我們是雙胞胎,只不過他比我早出生個幾秒,就當了哥哥。
輪廓相似的我們髮色差很多,眼睛顏色卻一樣都是深綠色。原因很簡單,因為他不想跟我長得一樣,不但剪短髮抹髮雕耍酷之外,還故意把原本藍色的頭髮染成淺綠色。
「……今天還是沒有客人?」老哥顯然是懶得跟我吵架,話題一轉,關心起店裡生意來了。
「一定是你上次做的魔法道具外型做得太奇怪,所以人家都不敢來買了。」無聊到發慌的我,乾脆挖老哥的糗事來調侃他,反正閒著也是閒著。
看看那些在架上怪模怪樣的「魔法道具」,如果不說外型是什麼,恐怕都還猜不中,更不說用途了,十個裡面有一個有一半功效就不錯了。
「……囉唆,你自己還不是好不到哪去?」
「總比你好一點吧?你不就是劍術學不好,才轉行當魔法騎士的嗎?」
「還好意思說我?你不就是治癒術太難學,才轉行當魔法師?我還有留下學過的一半,你連一半都沒有咧!」
唔、此話一出,正中我心中的痛啊!
由於我當下想不出話頂嘴,兩人終於都停止了無意義的言語攻擊。
「算了,沒時間跟你瞎攪和了!」老哥嘆了口氣,又說:「你知不知道這個月已經快繳不出地租?這樣下去,老爸的店可能就要被我們給毀了!」
……基本上已經毀得差不多了。
老哥一心一意就是想將老爸這間破店傳承下來,我倒是不懂,留著這間店到底有什麼好處,也不見它有什麼實際用途,還要替它繳租金。
「所以這次,你也要和我去跑賞金任務。」老哥冷冷地說出決定。
「什、什麼!」
他說的那句話讓我差點成為世界上第一個被口水噎死的人,訝異不已的我結結巴巴的幾乎快說不出話。
要我去打怪?根本就是要我的命啊!他又不是不知道,七年下來都還沒二階轉職的我,只會最簡單的火箭術……搞不好已經是這個世界上停留最久的初階魔法師也說不定?
「不要開玩笑了!你又不是不知道我根本不能打怪……」
這還真不是開玩笑的,就不知道為什麼,想當年走在魔物常常出沒的森林,一般人可能五分鐘就遇到魔物,但是我可是要一個小時才遇得到啊!
原本還以為只是運氣不好,誰知道屢試不爽,所以我升級的速度慢別人十二倍,老哥也不可能帶我去打怪,因為得到收集品的速度也會慢十二倍!
更慘的還不是這個,除了驅小兵的怪體質之外,還有就是吸引Boss的特質……別人可能要幾個小時拚命找才遇能僥倖到,而我幾乎只要踏進去森林,就已經看到牠已經待在遠方「笑著」等著我了。
所以,可能是上天注定要我宅一輩子,那我何樂不為呢?
「安啦,我們這次任務就是要打王,有你在就不用擔心找不到,還可以快點結束,走吧!」老哥冷冷地將我快要生根的屁股從椅子上「拔」起來,頭也不回地將我拖向門口。
「等、等一下,是什麼王?史萊姆王嗎!」我十指死命地緊扣著木門框,一面掙扎著提問。
因為史萊姆王,是我唯一「有可能」獲勝的魔王了,其他不被秒殺才怪!
「怎麼可能?史萊姆還需要組團嗎?當然是現在最熱門的魔物王──『班魯』!我們需要牠頭上的角。」
「班魯……那是什麼啊……很強嗎?」
請原諒我太久沒出門,所以根本不知道外頭到底發生什麼事。
「大概吧,聽說十團有七團會被掃出來。牠外型像是紫色獨角獸,藍色的角有聚電的能力,現在搶手得很呢!」老哥一面解釋,一面用靴子踹我可憐的臀部,然後用雙手拚命地想將我的雙手拉離門框。
「……十團有七團被掃出來,這死亡率豈不是高達百分之七十?我還這麼年輕、新的遊戲都還沒破關,還不想死啊!」說完,我用盡了全身的力量,像隻八爪章魚一樣緊緊貼住門框,死都不肯走。
「安啦,你去當吉祥物就好,牠出來我救你就是了。」
老哥說完,硬是把我拖走了,本來就不牢靠的門框,哪裡禁得起這麼強勁的拉扯,喀啦一聲終於斷裂分離。
「絕對不去!」一面抱著殘留的門框木條,已經完全沒時間顧面子的我在大街上大叫了起來。
老哥根本不理會街上行人投來怪異眼光,逕自拖著我走。
瞥見他的嘴角明明是勾起來的,他根本是想把我拖去當誘餌!
「救命啊啊啊啊──」
長長的街道,只聽到這句話徘徊不已,冷酷無情的路人只有好奇回頭觀望,卻自動地讓開一條路,別說上前詢問制止了,根本不打算幫忙。
最後,無奈的我只有被拖走的分了。

 

***

 

一路上死命吶喊,喉嚨都快啞了,由於終於知道求助無門,我也無力繼續大喊了,只好乖乖地被老哥拖著走,鞋跟拖地的痕跡在沙地上畫成兩道平行線。
「不好意思,讓你們久等了。」
老哥停下腳步,終於放下我背後的領子,似乎正在和別人打招呼。
我這時才發現,原來在我大吼大叫的過程中,不知不覺已經經過城外的郊區,還穿越了一小片疏林,到達我們現在的所在地,綠坡草原。
一面整理被他弄皺的衣領,我不禁四處張望起來,只見一片綠意盎然的草坡綿延不絕,柔和的陽光清爽地灑在上頭,彷彿給隨風搖曳的青草們上了一層金光,清風更送來了陣陣令人神清氣爽的草香。
多麼令人懷念的地方啊……話說我到底多久沒出門了呢?
「這位是……?」
一個甜甜的聲音,讓我耳朵的聽力瞬間增強五百倍,我抬起頭,往前望去,是一位可愛的女牧師。
她有著粉紅色紮兩邊的柔長捲髮,繫著藍色的長絲帶,像是天使一樣的可愛紫羅蘭色的大眼睛,靈活又剔透,雪白的皮膚配上紅暈,身高稍微矮小了點,大概只有一百五十幾公分,年齡看起來只有十五、六歲,手中抱了本聖經,輕鬆的淺綠色短褲露出一雙雪白勻稱的腿。
身上並沒有過於華麗的裝飾,純樸卻讓人覺得她有種高貴可愛的氣質,絕對是傳說中的「極品蘿莉」啊!
心中悶悶地想,難怪老哥都不太回家,原來就是在外面認識了可愛美眉……而且絕對不只一個吧,假認真的傢伙!
「這傢伙是我的雙胞胎弟弟,貝魯,職業是魔法師。」
「唔,難怪你們長得好像喔!」
一個頭上戴著長兔耳的男孩,他睜著眼睛好奇的打量我跟我老哥。
他身高只比女牧師高一小節,穿著墨綠色的格子短褲加上背心和領帶,有著金色蓬鬆的頭髮,深藍色的眼睛像海水般清澈,臉上戴著大大的無框眼鏡,皮膚很白,看起來還挺可愛的,是個美少年,明明女性化的兔耳頭飾戴在他頭上卻一點都不惹人生厭,反而襯托他原有的氣質,更引人注目。
一時之間看不出他的職業,但仔細一看,他的腰帶上掛了兩把槍,看來他的職業應該是槍手。
「你好,我是黛妮.米弗安,叫我黛妮就好了。」黛妮用天真可愛的笑容親切地對著我說,同時伸出了右手。
第一次碰可愛女生的手,雖然心中的喜悅已經難從言語,但是為了重要的初次印象,絕對不能露餡!所以我也用最具親和力的笑容對她笑了笑。
「你好,我是安亞.帝歐,叫我安亞吧!」安亞,也就是那隻「兔子」,他伸出手,看似親切的模樣。
「你好……」
沒想到就當我伸出手要跟他相握,他突然一箭步逼近,然後在我耳邊小小聲地說:「敢打黛妮的主意……你就給我小心一點。」
聞言,我愣愣地看著他,但是他在說完這句話之後,馬上又變成看似無害的笑臉,彷彿剛剛都是我的幻聽而已。
「那位是我們的隊長,芙。」
我順著老哥手擺的方向一看,是一位有著紅色長直髮的女騎士。
她和這兩個人都不一樣,有著非常高傲冷酷的氣質,看起來相當有實力,她神祕的紫色眼眸,彷彿一切都可以看穿般銳利,身上穿著重鎧甲,金屬映著陽光反射出漂亮的光澤,修長的身段,背上背了一把大劍,看來應該是雙手刃,並沒有配戴盾牌。
一看就知道是個強者……絕對是隊長!
一時間被她那帥氣的模樣給吸引住了,竟然有女人比男人還酷啊!
「要出發了嗎?」芙問。
「嗯,出發吧!」
黛妮笑著回應那名女騎士,往前走去,我們也陸陸續續跟上。
就這樣走著走著,直到我們跨入草坪,不安感越來越強烈的我,拉拉走在我前面老哥的披風,聲音小到只有我跟他能聽得到。
「哥,到底行不行啊?怎麼大家看起來好像都二階轉職……初階的我絕對是被秒的啊!」我低聲說。
「你就做好你的『吉祥物』就好了,剩下的就交給我們吧!」
「所有的怪都愛咬我……你又不是不知道!」
沒想到老哥根本一點都不在乎,還說什麼吉祥物?情緒一急之下,差點沒壓低聲音對他大吼。
我就是那種小怪不愛,大王愛咬的可憐傢伙,明明現場有十幾個人,偏偏就只追著我跑,一定是我上輩子和魔物有過結,這輩子才會這麼倒楣!
「你們兩個在說些什麼呀?也告訴黛妮嘛?」黛妮注意到我們的談話,好奇地眨眨眼,似乎相當有興趣。
「沒什麼啦,只是覺得天氣不錯,啊、哈哈……」想不出什麼理由的我,只好佯裝什麼事情都沒有,傻笑著回應。
總不能告訴她,老哥那腹黑,把自己可愛的弟弟抓來當吉祥物跟著吧?……說不定還打算把他拿來當引誘王出來的誘餌?
「是嗎……可是看起來快要下雨了說。」對於我隨口說的話感到納悶,絲毫沒懷疑的黛妮好奇地看著天空,喃喃說。
「奇怪,平常這裡都很多皮魯魯的……怎麼到現在都沒看到半隻?」走在前面的安亞張望四周,似乎覺得有些怪異。
「因為有『吉祥物』……」
「有蚊子!」
嘴永遠比腦子還快的老哥反射性地要說實話,我趕緊拿了手中的魔杖往他頭猛力一敲,立即奏效,老哥很快就停下繼續說的打算。
「你幹嘛啊!」老哥以氣聲地對我空喊,摸著頭上腫起來的大包。
「誰叫你說我是吉祥物啊?而且要是被他們知道我還是初階職業,還有這種奇怪體質,『好感度』會下降啊!」
「什麼好感度啊?你以為在玩戀愛養成遊戲?你是宅太久了喔!」
的確宅很久。
「虧你每天都出門幫我買便當,竟然也不知道我多久沒出門了!」
我們小聲到幾乎聽不見的吵架,但是表情、作勢都是想揍人的樣子,卻又沒有真的動手,把一切看在眼裡的黛妮似乎覺得非常有趣。
「好有趣喔,好像在玩相聲?貝魯和嵐爾平常都是這樣子嗎?」黛妮好奇地問。
安亞不屑地瞄了我一眼,有點吃味的嘖嘖幾聲,那張可愛的臉龐現在卻顯得既陰險又殺氣十足。
不過很神奇的似乎只有我發現他這些扭曲個性的舉動。
「噓,有動靜!」
走在最前方的芙一聲令下,我們立刻鴉雀無聲,接著聽見一旁的草叢發出窸窣聲,看來附近的確有魔物悄悄靠近。
「是皮魯魯!」安亞指向前方大喊著。
大家都拿出武器,準備戰鬥。
皮魯魯?到底是什麼怪?長這麼大我還沒見過呢。
我好奇地往魔物所在的草叢堆望去,原來……皮魯魯是長得相當像野豬的生物,牠們有著橘色亮眼的毛皮,還有黑得發亮的眼睛、短短的四肢,看起來還頗可愛的……就除了那一對長得要命,銀得令人發毛的獠牙除外。數量大約五、六隻。
……這些毛茸茸的傢伙看起來不好惹,我還真不敢想像若是被摸個一下,還能不能活著站在這裡。
算了,現在擔心這個也於事無補……反正魔法師本來就是該躲在團體的最後面,然後拿隊友當肉盾,藉機在後面偷偷攻擊,「來陰」的角色,那我就勉為其難地躲在後面就好了。
誰知道就當我這麼想,一面移動自己的腳步時,卻瞥見,怎麼那些皮魯魯黑溜溜的眼睛怎麼一直在跟著我移動呢?
去去去,雖然我很「嫩」,可是不好吃喔,去啃那個染綠頭髮的老哥啦,他體重比我多五公斤,而且那隻兔子看起來也很好吃啊,看,白白嫩嫩的捏!
原本想用眼神傳送心電感應給牠們,順便嫁禍給老哥,誰知道牠們卻突然朝我這邊埋頭狂奔過來!
二話不說,我自然立刻拔腿就跑!但是有幾隻行動比較靈敏,竟然偷懶用跳躍的,眼看就將要撲向我,突然有個影子出現在我前方,擋住皮魯魯的突襲。
抬頭一看,是老哥!
好感動,我們果然有血緣關係啊!
「不要發呆!幫忙攻擊!」
老哥必須專注地阻擋皮魯魯,看我還在一旁傻愣愣地感動,趕緊提醒我要出手幫忙。
『火箭術!』
趕緊出手的我使用了唯一會的魔法,雖然對牠們沒有造成多大的傷害,但是起碼也讓牠們得意的橘色毛皮燒焦了……實在太悲哀了。
「貝魯、別發愣!」
實戰經驗趨近於零的我一時間沒了主意,傻愣愣地呆站在那,直到聽見老哥再次提醒,我才集中精神,繼續用沒什麼力的火箭術攻擊。
當戰況穩定下來,我注意到老哥他們的團體合作真是有默契。
由芙或老哥先鉗制住最前方的攻擊,然後遠距離攻擊強的亞安在最短的時間內清怪,若有必要時,老哥還能再用魔法攻擊敵人,若是前面的肉盾受了傷,黛妮也很快就能治癒他們的傷口。
他們的實力相當不錯,加上無可挑剔的團隊默契,就算是敏捷高攻擊力強的皮魯魯也很難傷到他們。
也因為如此,我就安心躲在後方快樂地丟著我初級火箭術,雖然沒啥用,但至少還有事做。很快的,我們清光了襲擊我們的皮魯魯,留下了一堆待處理的獸皮獸牙之類的戰利品。
看緊急狀況解除,我大大鬆了口氣,也跟著老哥和安亞幫忙處理戰利品,老哥看著滿地可以換錢的東西,眼睛閃著光輝,開心的模樣一覽無遺。
「黛妮有個問題耶!」黛妮突然高舉起右手,眨眨靈活的大眼睛看著我。
「請說。」我手邊正在處理獸牙,隨口應答。
「為什麼貝魯的火箭術好像很不穩?」
「因為貝魯才初階轉職不久啊、妳沒看他就只是像點火柴在燒皮嗎?啊哈哈哈!」滿心愉悅的老哥一邊收拾著戰利品,頭也沒抬地隨意回答。
他一時得意口無遮攔,直到察覺旁人突然安靜下來,還用無言的眼神盯著我和老哥看了好久,他才漸漸消音……臉上一片尷尬。
感受到大家的視線彷彿針刺似地刺著我,我尷尬地轉移視線,渾身不快,多希望能夠找個地洞鑽進去。但話說回來,我跟來這件事情本來就不是我的主意,應該不可以怪我吧?我也是受害者啊!
場面一片死寂。
「原來是這樣啊,呵呵呵呵──」
黛妮愣了約半分鐘才開始笑起來,率先打破沉寂,有了笑聲,氣氛似乎也沒剛才那麼緊張了。
……反應過慢症?
「唷……初階?」安亞對著我笑著,總覺得他頻頻散發著恐怖的邪氣。
「哥,那隻兔子對我好像很不滿,看起來好邪惡啊……」我拉過旁邊的老哥,低語的同時,順邊擋一下來自安亞的殺人怨念。
「你在說什麼?安亞可是很溫和可愛的,怎麼可能會做這種事?說的是你我還比較相信。」老哥根本完全不相信,還順便損了我一句。
當老哥頭轉向安亞,安亞的表情立刻變成無害又溫柔的兔寶寶,也就是第一次見到他的樣子,沒想到老哥轉過頭來對我說那句話的時候,安亞又開始變成邪惡的惡魔,對著我「嘿嘿嘿」地邪笑著。
這、這是怎麼回事?幹嘛排擠我、我到底做錯了什麼!
「……嵐爾,這是怎麼回事?」芙冷冷地問,似乎對於初階的我跟來這事感到不愉快,有點咄咄逼人的感覺。
「這……」老哥似乎在思考要怎麼找冠冕堂皇的理由混過去,說:「你們有沒有發現,綠坡草原算是魔物密集度很高的地方,又是集體行動,而我們過了這麼久,才遇到剛剛那一群,不會覺得很奇怪嗎?」
「所以?」芙不太明白老哥要暗示什麼。
「這就是他的功用了,降低遇小兵的機率,卻增加遇到Boss的機率!最佳『吉祥物』啊!任何道具都沒有這麼好的功效呢!」
老哥說完,還將兩手誇張地甩向我,口齒俐落清晰地推銷,簡直就像菜市場買高麗菜送兩把蔥的菜販。
我愣愣站在原地,其餘的人都投以驚豔的眼光。
「好酷喔!」黛妮興奮地拉起我的手,充滿驚奇的眼神閃閃發光。
被可愛的蘿莉主動握住手當然是很開心啦……不過在那同時,安亞的視線還真是可怕……好像要把我生吞活剝似的!
芙向我走過來,我嚇得不敢動彈,她每靠近一步,都會讓我緊張感倍數成長,她最後在我一公尺前停下來,銳利的眼神冷冷地直視著我。
慘了,她該不會是要我回去吧?回鄉路程多麼凶險,我可不想一個人走啊!
「你……」
她伸出右手,我緊閉眼睛,下一秒,卻意外感到有隻手溫柔放在我的頭上,然後像是安慰孩子一樣輕輕地拍拍頭,觸碰我的頭髮,受寵若驚的我怯怯抬起頭望著芙。
「做得好,孩子!」
是……是我的錯覺嗎?怎麼覺得芙在說這句話的時候,那冷冽的眼中,映著的不是我,而是兩個圓圓的金幣模樣?
原來,有錢不只能使鬼推磨,更能使隊長眼睛發光啊……

 

***

 

一路上,僥倖得以保留下來的我,也和黛妮有話題閒聊。
「所以,貝魯還一直停留在初階呀?」
「是啊……因為我遇怪機率是別人的十二分之一……」說完,我煞有其事的仰望著藍天,眼神流露出一絲憂鬱。
聽說女孩子大多喜歡「鬱卒」的男生,聽說這樣看起來魅力會增加兩倍,順利的話,還會激起女性對你的母愛。
不過前提是你要長得要「夠格」,否則沒挨揍或被當成神經病就不錯了。
「真是辛苦你了……」黛妮微微蹙著眉,似乎為我感到難過的樣子。
「我看你很開心呀?」安亞冷冷的說著,看起來有點不是滋味。
「唉,這你就不能了解了……」得意之下,一不小心說過頭,心驚下想收回,卻早已來不及了。
這句話的確惹惱了安亞,他雖然一語不發,但是從遠遠就從雙眼噴射出兩道破壞死光,讓我非常識相地閉起嘴。
「前面就是班魯的棲地,綠坡沼澤。」
芙停下腳步指向前方,我們望去,是一座被翠綠草原給圍繞的清澈的橢圓形沼澤,湖面宛如綠色翡翠和藍色鑽石相互交織的光輝,清澈的湖水在陽光的照射下,如被灑上了神奇的精靈金粉,閃閃發光。
因為水氣充裕,若隱若現的七彩彩虹橋輕盈地被彩繪在天空,另一端連接著遙遠的地平線,閃過眼前的翠羽蜻蜓在光下渾身透亮。
站在宛如仙境的這裡,彷彿下一秒就會看到妖精們在綠葉間穿梭嬉鬧倩影的錯覺。
「班魯在那!」老哥壓低聲音說,並且指向沼澤東北方。
我朝著那方向一看,發現果然有個全身淡紫色的魔物在那裡歇息。
牠擁有著如同馬的優雅身軀,黑色神祕的圓眼睛,紫色的毛皮上有漂亮的紅色紋路,宛如火焰般燃燒,滑亮的深紫色鬃毛柔順的沿著額前直到頸末,最引人注目的,就是頭頂上有一支藍色的角,藍銀色的電絲在上面以螺旋的方式流動著。
牠靜謐地趴坐在草間,半閉著雙眼,靜靜地凝視著水面的漣漪。
「好漂亮喔……」黛妮十指交扣握在胸口,臉頰因為欣喜而微微發紅。
「今天好像只有我們,太幸運了!」安亞似乎相當興奮,已經迫不及待的準備好雙槍了。
……這……這對我來說似乎不是好消息就是了……
錢財乃身外之物,生不帶來、死不帶去;命只有一條,隊友或路人越少,我的死亡率越高啊!
「好啦,上吧,吉祥物!」
一股外力將我從人群中推了出去,我腳步踉蹌,錯愕回頭,只看到老哥正對我揮手呵呵笑著。
「你、你你,我們真的有血緣關係嗎?」緊張之下,我連說話都結巴起來,手胡亂地指著老哥的鼻子,忿忿指控。
「貝魯還是初階職業,這樣很危險吧……」善良的黛妮水汪汪的眼睛看著我,似乎相當擔心。
「放心吧,這小子就是因為當慣了誘餌,所以逃跑速度也是第一名的,妳看,他到現在都還活著呢!」老哥毫不留情的說,臉上還掛著虛假憨厚的笑容。
「……什麼當慣了誘餌啊?」我無言地抽搐嘴角。
幹嘛說得我好像活到現在都是苟且偷生一樣?
我原本用期盼的眼神看著黛妮,希望她能繼續幫我說話,讓我免於冒這種恐怖的風險,誰知道黛妮這麼簡單就被老哥說服。
她想了想,然後露出燦爛的笑臉,「……嗯,說的也是呢!那、請加油囉,貝魯──」甚至還開心地「歡送」我。
……更不可能指望那隻邪惡兔子了,他根本期待我去送死很久了……至於隊長大人……她的眼睛似乎只映得出金幣的形狀,根本看不到我的危險啦!
「好啦好啦,去就去嘛……」
一面嘀咕一面不情願地緩步走過去,眼看班魯的模樣越清晰,我的腳步又因猶豫而減緩下來,因為越靠近牠,就越能感覺牠絕對不是我能敵對的對手。
牠看到我緩步靠過來,先是抬頭探了探,然後緩緩用纖長高雅的四肢站起身來,晃了晃頭部,映著光的美麗鬃毛搖曳,閃出耀眼的色彩,額頭上的角似乎警戒地變成深藍色,牠的動作看起來從容不迫,深邃的眼中卻帶點濃濃警示意味。
「……我們的名字只差一個字呢,不如就來結拜一下好了,何必打打殺殺呢?對吧,『班魯先生』?」緊張之下,我根本不知道嘴巴到底在說什麼鬼東西。
到最後,我的腳不自覺開始向後退。
誰知道偏偏一個不小心,被突起的石塊絆倒,整個人向後躺,更糟糕的是,我還順腳踢了顆不扁不尖、大約五元硬幣大的鵝卵石,它就這樣「咻──」的一聲,在天空慵懶地畫了個完美的弧線……
不偏不倚的落在班魯的頭上,還咚地彈了起來,掉落在湖水之中漾起陣陣漣漪。
這原本應該是瞬間的動作,彷彿變成慢動作播放,目睹這一切的我們一行人,霎時鴉雀無聲。
不出所料,班魯果然發怒了。
只見牠奮力踏了踏前腳馬蹄,發出厚重的喘氣聲,低著頭採攻擊姿勢,那美麗螺旋的角埋頭對準我,往我這方狂奔而來!
雖然拔腿就跑,但是速度實在懸殊太多,眼看著牠就這樣直逼而來,根本一點停下來都沒有的打算,我冷汗爬滿全身,無奈腳一滑,直撲泥沼地跌倒,我索性放棄逃走,將雙手抱頭,縮成一團。
一陣金屬撞擊的鏗鏘聲在我心頭一震,抬起頭,一個逆光的黑色帥氣身影橫握雙手劍,芙雖然暫時擋下了狂奔而來的班魯,但是班魯也不甘示弱,更加大力氣向前衝,她雖然支撐住,但是腳步跟著班魯的猛擊緩緩向後滑!
「芙姐!」
安亞看情況不太對,趕緊支援擋在前方的芙,將雙槍上膛之後,從遠方同時射出兩發火力強大的霰彈,它們拖著煙,快速朝班魯直飛,但是班魯已經早一步察覺到,立刻甩開芙,轉向攻擊安亞,火炮從芙的頭頂上空滑過,落進了沼澤之中,在水中悶聲地爆裂開,激起湖水噴個半天高,冒出陣陣黑煙。
安亞看班魯猛衝向他,雖然朝著牠不斷發射子彈攻擊,但是都被牠靈巧躲開連續槍擊,而且逼近速度絲毫不減。
『冰獄之牆!』
眼看著班魯就快要撞上安亞,老哥在那千鈞一髮之際唸起咒語,手一揮,成功使出了一整排縱列的銀藍色冰牆,堅硬銳利的冰尖從土裡快速生長隆起,直撲的班魯的尖角撞上冰柱時,發出宛如金屬的鏗鏘巨響!
班魯被撞得腦袋發昏,纖細的四足踉蹌,站不穩。
芙躍過冰牆,從上空朝班魯俯衝下來,紅髮飄舞,揮舞著手中的雙手寬刃劍,雖然瞄準了要害,但是班魯早一步察覺且退開,只有劃傷了班魯的前左腳,傷口雖不深不淺,班魯痛得發出陣陣嘶吼,鮮血從傷口不斷流出。
憤怒之下,班魯猛力撞倒芙,黛妮立刻用治癒術治療她的傷口,芙很快的恢復體力,舉劍準備向班魯再一次攻擊!
安亞從遠方支援芙,並且擾亂班魯的判斷力;老哥適時支援,且順手在班魯四周圍設下冰柱魔法陷阱,只要橫衝直撞的班魯無預警撞上冰柱,就會造成一定傷害。
我這時候才安心地從遠方丟火箭術,雖然打班魯還是殺傷力頗低,不過總比傻在那邊當花瓶還比較有個交代。
時間分秒過去,班魯已經傷痕累累,眼看勢在必得,但是這時我注意到牠的黑色眼睛轉而發出嗜血的紅光,頭上的那支藍色的角因為凝聚強烈魔力,轉變成藍黑色的電能量,上頭雷電的火光交錯得非常明顯!
班魯放棄防守也停止反擊,集中精神凝聚魔法能量,我能感受得到強烈的能量正在牠周遭遊走,四周的空氣被魔法流動的渦流擾動形成強風。
「芙!快退開!」
察覺到這點的老哥,朝著距離班魯最近的芙大喊。
芙一聽,趕緊從湖緣向後退開,但是這時候我才注意到我們所有人在和班魯纏鬥的時候,身上早就已經沾上了水,班魯並不笨,牠在逃竄的時候,就一面濺起了湖面的水花,讓我們不自覺地全身沾溼,為得就是要讓牠的拿手電擊能力能一擊見效!
「糟了、身上都是水!」安亞這時候才發覺事態緊急地大叫起來。
但這時班魯已經蓄勢待發,根本來不及了!
霎時風雲變色,充滿雷電力量的角,天空的烏雲以牠為中心點進而集中過來,晴朗的天空轉為陰暗,烏雲在上空快速流轉盤旋,令人震懾的強勁力量流竄其中,有些銀亮的雷絲從雲縫中露出。
這樣下去我們一定會全滅!
「可惡──」
「嵐爾!?」
老哥大喊了一聲,就猛然衝向班魯,這個舉動讓我們所有人都驚呆了,齊聲大喊。
不顧憤怒的班魯即將來的猛烈雷擊,老哥俯低身軀持劍直奔,俐落地朝班魯蓄電的長角揮下,角底部被銳利的劍給平切,失去了原本的色彩掉落了下來,同時,班魯彷彿失去全身力氣似地倒下。
牠身體落在湖邊,濺起了大量的水花,淡紫色的身軀黯淡失色。
老哥低頭,單手拿起班魯落下的角高高舉起,天空的雲層缺少了聚心的力量而漸漸散去,烏雲縫中透出刺眼的陽光,耀眼的光線照射在失去藍色色澤,變成乳白色且沾上晶瑩湖水的獸角上閃閃發光。
這一剎那,突然覺得老哥實在是太酷了!
大家還懵懂的站在原地,看著這一幕精彩地在眼前上演,無不訝異,無法回過神,霎時怔住了,沐浴在希望的明亮陽光下,遲遲無法說話。
「……好棒!我們成功了──」
黛妮突然開心的拍手,高聲歡呼,率先打破了沉默。
芙直直走去拍了老哥的肩,讚說:「做得好!」
雖然我覺得她的眼睛似乎是看著那支角?
安亞也快步跑去一起歡呼,看他們開心的樣子,我愣愣地看著他們,鼓動的心,有股感動的感覺在心中洋溢。
雖然我們五人渾身都溼透,但一點都沒有影響到我們此刻喜悅的心情,大家開心地歡笑著,耀眼的陽光灑在每個人髮絲上的水花閃閃發光。
回程的路上,我和老哥兩人走在後方,芙他們則開心地拿著獸角,準備去冒險公會那裡領賞金平分。
「雖然不想稱讚你,但是剛才那擊真是太酷了!」我興奮地對著老哥說,打從娘胎出來,第一次崇拜起他來了。
「……」老哥這時候才面無表情地僵硬回頭,木訥的表情還驚魂未定,他愣愣地說:「那個時候我只想著租金付不出來……身體自己就跑過去了……真是嚇死我了……」
「……」
聽了老哥發自內心的解釋之後,前一刻還存在的榮耀感立刻消失得無影無蹤。
原來剛剛我們在戰鬥的對象,不是班魯,而是積欠多年的租金!
況且這次的賞金被拿去繳房租,幾乎一毛不剩,看來我們還是得跟債務搏鬥很久……

 

 


第二章 水月風鈴

 

開心的回到家後,察覺到一件驚人的事情……
門忘了鎖!
更驚人的是……
在這種混亂的時代裡,我家竟然還一樣東西都沒被偷!
可能是就連小偷都知道,進來只會讓他做白工,某種意義來說,我們家還真是意外的安全。
悠然發現空曠的櫃檯上好像放了東西,好奇走近一看,原來是一張白色的條紋便條紙,上面寫著「我要訂做三個水月風鈴,拜託了!」。
看著這張紙,我眼睛瞪得大大的,嘴巴也張得大大的,完全愣住,全身還因為情緒激動而顫抖,老哥察覺到我的怪異動作,也好奇地湊近一看。
「傳、傳說中的訂單!」
結果老哥比我還誇張,差點沒把旁邊那搖搖晃晃的中古椅子給踩壞了。
「對啊、這是開店三年以來,第一次收到訂單耶!」我也激動不已地說,手中捏緊的紙張好像要被快被捏爛似的。
但是在兩個人開心手舞足蹈的同時,我這才仔細看了一下訂貨的人到底要什麼需要魔法道具……
「呃……那個水月風鈴……是什麼東東啊?」靜下心的我停下了腳步,困惑地看著水月風鈴四個字,好奇地問。
老哥愣了一下,錯愕說:「啊?我以為你知道……」
聲音漸漸縮小……
兩個興奮不已的人原本雀躍的心情一下子全降溫了,彷彿夏天突然吹起了冷風,把熱情一下子都凍成冰塊,而兩個人就像結冰一樣,僵在房子的正中央,一時間什麼話都說不出來。
「我、我還是聯絡那個人,我們不會做好了。」
我說完,就打算照著上面留下的住址去,沒想到老哥突然阻止我。
「不行,這是第一次的訂單,無論如何都要成功才行!說不定因此生意會變好也說不定……」老哥說著,開始幻想著不用忙著還債的生活。
我……我卻只有預感,只會死得更慘而已……
心裡這樣想著,我不安地嘆氣。
「有這種想法是很好,不過你不覺得『水月風鈴』這四個字聽起來,就不是我們這種等級的人搞得定的東西嗎?況且我們連它是圓的還是扁的都不知道……」
雖然早就知道,依他頑固的個性,只要是決定的事情就難以更變,但這事情可是「事有關己」,所以我還是試圖說服老哥不要輕易做這種危險的嘗試。
「我想這種東西只要去圖書館查一查、抓個老師問一問,不然就問學長姐,也許就知道啦!反正只許成功,不許失敗!」
老哥說得倒是很輕鬆,好像隨隨便便就能做到似的。
「……好吧。」看無法改變他的決定,無奈之下,我只好妥協了。
看老哥這麼肯定,又胸有成竹的樣子……只希望結果不要太悽慘就好。

 

***

 

我們就拿著借書證,往蘭姆鎮的圖書館去了。
這裡的書全都是用手抄寫,所以相當珍貴且受到保護。
寫書的人一直以來都在姆瓦大陸有崇高的地位,我們都稱他們為「知識的先啟者」;而負責抄寫複製圖書的人,則被稱為「知識的傳播者」,多虧他們的奉獻,我們今天才有這麼多館藏能閱讀。
我喜歡圖書館的靜謐氣氛,平時除了電玩之外,也喜歡翻翻一些書籍,所以算是這裡的常客,哪些書放在哪基本上難不倒我。
抬頭看著分類的牌子,我尋找魔法道具這種類的書櫃。
「魔法煉製……魔法煉製……」我口中喃喃念著,一面尋找。
拿下了這本「魔法合成物大百科」,我拿給旁邊的老哥,讓他去找水月風鈴,然後我繼續找下一本有可能的書,畢竟分工合作會比較快。
原本以為很快就會找到,誰知道花了近乎整個下午,都快把圖書館翻過來了,卻還是找不到這個名詞!
「水月風鈴到底是什麼東西啊……我們該不會是被耍了吧?」我腰痠背痛地收起可能記載的最後一本書,對著老哥低聲抱怨。
「真奇怪……」老哥納悶翻著書頁,似乎沒有放棄的打算。
「果然我們還是退訂單……」
「去問老師好了!」
就當我打算再一次勸說老哥放棄,老哥壓根兒沒聽進去,突然站起身來,然後拖著我往教室方向去。
老哥就是這麼固執,拿他沒辦法,只好跟著他去了。

 

***

 

「請等一下、利卡老師!」
走在半途,突然看到個熟悉的身影出現在眼前,老哥立刻認了出來,並且叫他的名字,他回過頭看到臉的時候,我才認出來他是我們一開始的班導師──利卡.安德拉坎。
他有著雪白的長鬍子,鼻梁上掛著老花眼鏡,乍看下相當嚴肅,卻是個心腸非常好的老師,因為他總是寬宏大量的原諒我跟我老哥的過失。
──尤其是我們失手把實驗室給炸掉一半的時候。
「喔,是你們啊,怎麼了嗎?」他調了下滑的老花眼鏡,瞇眼看著我們。
「關於水月風鈴……不知道老師有沒有聽過?」老哥問。
利卡老師順了順鬍子,仔細思考著,蹙眉,困惑的問:「水月風鈴?這麼古老的東西應該已經沒有人在做了吧?怎麼問這個?」
「真的有那種東西啊!」
我一聽,忍不住驚訝地說出口,因為我一直以為我們被耍了!
「是呀,因為已經有別的東西取代,且效果更好,所以難以煉製的水月風鈴,漸漸沒人在使用,自然就不會有人想調配了。」利卡老師說。
「那個是做什麼用的?」我好奇之下,繼續問。
「它可以吸引美麗的蝴蝶,還可以用來捕捉『月之妖精』的道具。」利卡老師解答。
月之妖精,聽說是很可愛的蘿莉造型妖精,在月光照射下會閃閃發光,大概只有一個巴掌大,性情非常溫和靦腆,相當受到大眾歡迎,但是因為很難飼養,人工製作的特別食物又不便宜,且因人為捕捉,現在已經是相當稀有了。
「可以告訴我們,它所需要的材料嗎?」老哥懶得繼續瞎扯,直接單刀直入地問。
「喔,讓我想想……」
利卡老師努力思考著,然後娓娓道出材料,老哥細心地將它們一字不漏地記錄下來,只有關於錢的事情他才會這麼專心。
「謝謝您、利卡老師!」
「對了,我記得似乎還需要一個材料……但是想不太起來了,印象中非常常見才對……」利卡老師單手放置下巴,思考著。
「沒關係,我們會再想辦法的!」老哥這個急性子,一拿到材料單就開始熱血沸騰起來,似乎沒聽懂老師說的話。
向卡利老師揮揮手,我們開心的往回家的路前進。

 

***

 

「雪的結晶、薄荷草、鴿子的羽毛、蝴蝶翅膀、鈴鐺花……」
回到家之後,我們開始手忙腳亂地在家中藥櫃尋找著這些材料,有些找不到、有些太久沒用已經壞掉了,我只好趕緊先去材料店買一下,再趕回來。
「老師還說少一樣材料耶?」我抱著滿袋的材料,提醒老哥。
我手上這堆東西雖然幾乎花光了積蓄,但是老哥還說沒關係,因為這個訂單如果成功,會賺上五倍的錢。
重點是,那個是「如果成功」!
「唔……管他的,先把東西都丟進去吧!三份嘛,就丟三份的需求量……」老哥挑眉,表情看起來有點厭煩而開始隨便。
看著一整堆的材料被丟進大鍋子裡,老哥則用巨大的攪拌器,將材料混合。
不知道怎麼的,看著那詭異的顏色,蒸氣引起的白色霧,火光映在老哥興奮的臉上,卻有種莫名的驚悚效果。
我開始擔心到底會煉出什麼東西來……
叮咚──
在這關鍵時刻,突然聽見有人進門的門鈴聲,我趕緊跑到櫃檯去。
「觀迎光臨──耶?黛妮?」
意外的,門口出現的是個熟悉的可愛身影!
「貝魯,你好呀!」
黛妮給我一個甜甜的微笑,向我打了聲招呼。
「今天怎麼有空來?安亞和芙呢?」雖然這樣問著,但是我心中期許那隻兔子最好不要出現,只是意思意思問問而已。
「他們還在冒險公會呢,芙說要看一下任務單子!我因為無聊,就跑來這裡看看囉!」黛妮笑著說,開心地四處張望著,似乎對我們店裡的東西感到很有興趣。
也許是因為從些商品的奇特外表?
「嵐爾呢?」
「他正在後面調配魔法道具。」
「魔法道具?」黛妮好奇地側頭,右手指放在下巴上,眨眨眼想了一會兒,說:「我好想看喔,可以帶黛妮去嗎?」說完,眼睛閃著耀眼的期盼光芒。
致命的眼神光波攻擊之下,我的頭好像被控制般只被允許上下點頭。
我帶領黛妮往後面的工作室走去。
還沒到達工作室,就已經感受到那巨大鍋爐滾沸的熱度,白色的水蒸氣不斷的從室內冒出來,雖然悶熱而且有些嗆鼻,但還不會導致難以呼吸,我們加快腳步走近老哥身邊。
滿身大汗的老哥還在一片薄霧中看著鍋爐,努力想著缺一個道具該如何補齊的辦法,根本沒有注意到我跟黛妮在身邊。
「嵐爾,早安呀!」
老哥聽到黛妮的聲音,這才回過頭來。
「黛妮?妳怎麼來了?」
「順路繞過來看看囉──」黛妮說著,眼神飄向那個巨大燃燒的土褐色鍋子,「你們在調配什麼魔法道具呀?」
「水月風鈴,聽說是抓月之妖精的道具。」老哥簡略回答。
我看著這巨大的鍋爐嘆了口氣,喃喃說:「但是,好像少了一種材料……正在傷腦筋。」
「唔……是黛妮也沒聽過水月風鈴這樣的道具呢……」黛妮嘟著小嘴,微微蹙著彎眉,看起來相當困惑的樣子。
「卡利老師說是常見的材料。通常道具和材料的屬性都會有些關係,但這個,我們一點頭緒都沒有。」老哥又將視線放回鍋爐上,表情木訥。
「唉,就說不要隨便嘗試了……連成本都賺不回來,我下次恐怕又要被抓去當誘餌了……」我失神地喃喃說著,為自己悲慘的命運嘆了口氣。
「屬性的關聯呀……」黛妮嘟著小嘴,圓圓的大眼睛飄向右上方,喃喃說:「水月風鈴……水、月、風鈴……有了!」
黛妮似乎想出什麼好點子似的,「啪」地拍手一聲,開心地笑著說。
「妳想到什麼好點子了?」我期待地望向她。
「這個嘛,想到水和月,想到的就是魚!」黛妮非常自信地回答。
聽這個答案,我和老哥納悶地相視彼此幾秒,結論是,我們根本想不出水月風鈴跟魚到底有什麼關聯。
「剛好,黛妮的背包裡面有晚餐要煮的金槍魚唷──」黛妮一面說著,一面開心地打開可愛的粉紅色包包,將一條魚非常精準地丟進了鍋爐!
「!」
我跟老哥臉色蒼白的看著這一幕,驚訝到下巴都快掉下來了,但是已經來不及,事情都已經成定局了。
眼見那鍋爐的液體,顏色變得越來越奇怪……我和老哥陷入沉沉的陰霾之下,四周的白色霧氣因為怨念都快要轉為灰色。
……話說為什麼妳身上會有金槍魚……是生鮮食品也不是這樣放的吧?
「啊、突然有事呢,黛妮先走囉──掰掰!」
不知道是不是黛妮發現事情不對勁,她帶著往常可愛的笑臉,過度燦爛的笑容有點可疑,她迅雷不及掩耳地快速消失在我們面前。
無奈的我們無力地目送黛妮離開。
「這、這該怎麼辦?」我走近鍋爐,看著那堆變成紫色的液體,嚇到都已經不知道該怎麼形容恐懼。
「……」
老哥臉色沉重地深思,沒多久就開始動作起來,急著翻找那些放在煉製房櫃上的道具。
真不愧是老哥,雖然只先我幾秒出生,竟然能比我冷靜這麼多!他一定是想到什麼好方法補救了!
「紫色……也許加點白色的東西就能調回來了?」
說著,老哥開始往鍋爐內猛丟那些「白色」的道具,連白色樹皮跟雪熊的毛都一併豪爽地丟進去,然後拿著攪拌器瘋狂攪拌。
我錯愕地看著完全違背我的信賴的老哥,嘴角忍不住抽搐了兩下。
「……這可不是調色盤啊!這已經離我們要做的東西越來越遠了啦!」眼看情況越來越嚴重,我忍不住出聲阻止他。
「……你不說、我不說,不會被發現的啦!」老哥嚥了嚥口水,一副作賊心虛的樣子,手邊攪拌的動作還是沒有停下來。
一個老實的人竟然搞成這樣,我看他根本就是豁出去了!
叮咚──
聽到門鈴聲,我趕緊跑去前門,卻又意外發現是芙和安亞。
「你好。」芙簡單向我問候。
「你們在做什麼呀?嵐爾呢?」安亞笑著問。
「在後面,我們在做魔法道具……」我心虛地回答,心神七上八下。
其實應該叫破壞魔法道具才是。
「我們可以參觀看看嗎?」安亞似乎有點興趣,眨眨靈活的大眼睛說。
乍看之下相當無害且可愛,不過那是我知道他真面目以前,才會這麼認為。
在安亞的要求之下,我又帶芙跟安亞兩人走進工作室。
「哇,好大的鍋子!」安亞一踏進工作室,馬上驚訝地大喊。
「啊,你們好!」
老哥聽見安亞驚嘆的聲音,回過頭,發現是芙和安亞來拜訪,雖然表情凝重,但還是向他們禮貌性地問聲好。
「這是在……?」芙難得提問,好奇地指著鍋爐。
我已經無力解釋,非常簡略的說:「我們在煉製魔法道具……水月風鈴……」
「喔喔,原來魔法道具就是這樣做成的啊!」安亞好奇地靠近鍋爐,拿下被霧氣占滿的圓框眼鏡,用深藍色的眼睛細細觀察著鍋內異體的流動及變化。
「但是剛剛被亂丟了一堆東西,恐怕要失敗了……」我一面說著,一面用指控的眼光偷偷瞟了老哥一眼。
「或許還能補救吧?」安亞說,「世界上最美好的事物就是胡蘿蔔,丟進去的話,說不定會變好!」他一面說著,一面拿起不知道從哪來的紅蘿蔔開心地丟了進去。
根本來不及阻止,就這樣「咚」的一聲,紅蘿蔔精準沒入大鍋內翻騰的液體之中,我跟老哥的臉色霎時刷白!
再看看那鍋爐,那個顏色似乎越來越詭異了,竟然變成像鮮血一樣的驚悚顏色!上頭還冒著詭異如膿的泡沫,不時傳來悶悶爆炸的聲響。
沒救了、這鍋一定沒救了!我看明天一早就去給訂單的主人賠罪好了……
我跟老哥連罵人的力氣都沒有了,臉色蒼白地看著那鍋可怕的失敗作品;安亞察覺到氣氛的尷尬,難得安靜下來,頭上的兔耳頭飾可能因為染了水氣而垂下,搭配著安亞水汪汪的眼睛閃著「無辜」的光芒。
「慘了……恐怕沒救了……」我喃喃說著,臉上已經布滿了黑線。
這時候芙默默走近鍋爐,回過頭問了我一句:「你身上有零錢嗎?」
「啊,有,五瓦幣!」
聞言,想到我口袋裡面還有找剩的錢,並把那五元硬幣放在她手中,不明白她要做什麼,我好奇地看著她。
「……俗話說,」芙默默舉起那隻拿硬幣的手,低聲說:「錢是萬能的。」然後就直接丟進鍋爐內!
視線不自覺隨著她拋出零錢的弧線飄過,當硬幣落入鍋內的那瞬間,「碰!」一聲傳來巨響,鍋頂上冒出了蕈狀雲般的煙霧,霎時煙霧瀰漫。
揮手試圖將煙霧打散,待煙散去,發現老哥的臉已經變成鐵青了,我這時候才將視線轉向鍋爐內……
鍋爐內的液體完完全全變成黑色!而且還黑得非常徹底,根本比河裡面的淤泥還要黑!沒救了……絕對沒救了……
感到絕望,我和老哥的表情彷彿就像世界末日到來,木訥的眼睛容不下一絲光明,背後散發著可怕的怨念,視線從來沒有離開過那不斷發出詭異泡沫的黑色液體。
水月風鈴是能夠吸引蝴蝶和妖精的魔法道具……那我看這鍋能做出來的東西,如果能吸引幾隻「小強」或是螞蟻就要偷笑了吧?
「……突然有事情……掰!」
聽到這句話,當我回過頭的時候,芙和安亞已經不見了。
「……怎麼辦?」我怯怯地抬起頭問老哥。
「……不管了,做看看吧!」老哥突然下定決心似地說。
看他那異常堅毅的眼神,還有從額頭落下,分不出來是悶熱的汗水還是準備做虧心事的冷汗,我不祥的預感又出現了……

 

***

 

隔天──
「真、真的要送去嗎?」我停下腳步,再一次確定地問。
看著手中那包裝好的包裹,裡面裝著三個「看起來」像是風鈴的東西,就是昨天老哥不管這麼多,隨便組合成的魔法道具。
「嗯,也只能這樣做了……」老哥堅定地點點頭,眼中藏著一絲罪惡感。
不知道這個失敗品會召出什麼東西……蕾伊諾女神請原諒我們將犯的罪啊!不然我們店就要關門了……這一切都是為了生存呀!
根據手中那張紙所寫的地址,我們來到一棟紅色屋頂的民房前面。房屋四周被彩上白色漆的木製圍籬所包圍,前院種滿盛開的玫瑰,我站的位置前方放置著一個褐色的小信箱,門外還設置了一個門鈴。
站在門的前方,我跟老哥呆站一分鐘,最後,老哥下定決心似地走上前一步,並且按了電鈴。
「來了──」
沒多久,一個水藍色長髮的少女急急忙忙地開了門,穿著鵝黃色的睡衣和拖鞋,看起來匆匆爬起床的樣子。
「妳好,我們是來送貨的……」我心虛地說著,順手把帽子拉低,並且用雙手恭敬將包裹遞給少女。
「喔,謝謝你們了!」少女開心收起包裹,並且將約定金額放我的手中,也沒有多問什麼就轉身走進去。
待門關上的剎那,我和老哥互視了一眼,非常有默契地頭也不回迅速逃走。

 

「嘎啊啊啊──」
就在離開不久,從遠方傳來一陣可怕的尖叫聲,聽到這聲音的我們,不但沒停下腳步,反而加速逃逸,因為我們心底大概都知道發生什麼可怕案件。
幾天後,聽說有一棟紅色屋頂、白色圍籬的民房,突然出現了一整群的「不討喜的咖啡色昆蟲」侵占了整間民宅……
似乎那次後,店裡的生意似乎更差了……所謂自作孽不可活,莫過於此吧?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

──未完待續──

  

 

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